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ICED EARTH - The Dark Saga (1996)
Par RENAUD STRATO le 1er Décembre 2002          Consultée 18244 fois

" Si à sa sortie "Burnt offerings" s'est moins bien vendu que les deux premiers albums d'Iced Earth c'est peut-être que les critiques n'avaient pas été aussi élogieuses qu'elles auraient du l'être.

En tout état de cause la bande de Jon connait de nouveaux changements par le départ du bassiste Dave Abell (qui ne pouvait se permettre de poursuivre les obligations que comportent les tournées) remplacé par Keith Menser et l'embauche du batteur Brent Smedley (et l'aide également aux fûts de Mark Prator). Cependant l'essentiel est cette fois préservé, à savoir l'identité du combo incontestablement instaurée par "Burnt offerings" :le guitariste soliste Randall Schawner et le chanteur sont restés au sein d'Iced Earth.Matt a même suivi des cours de chant pendant une année entiére,c'est dire que l'attachement de ce dernier au groupe est réellement soudé.

Et cela nous réconforte pleinement dans tout l'espoir grandissant que l'on était en droit d'attendre de ce formidable chanteur et incroyablement approprié aux ambiances des morceaux accouchés par Jon.Ce dernier,pour cet opus, a décidé de positiver un peu plus que sur Burnt offerings (voir chronique) en s'attachant à reprendre le comic "Spawn" de Todd Mc Farlane's (qui en a d'ailleurs profité pour dessiner la trés belle pochette de l'album).En effet Jon est un trés grand fan du personnage et il s'est procuré un plaisir non dissimulé à écrire les compos sous l'angle developpé par l'histoire de la BD.

A l'instar du titre éponyme qui commencait Burnt offerings, "Dark saga" recrée le même engouement effrené que l'on ressent lorsque l'on plonge dans les albums d'Iced Earth (citons dans le même contexte la chanson "Angels holocaust" débutant Night of Stormrider).Ensuite "I died for you" rappelle furtivement les sonotités à la fois mélancoliques et obscures fort nombreuses sur "Burnt offerings", et c'est tout en son honneur.Cela est de courte durée car le troisiéme titre "Violate" est du pur heavy Metal sans fioritures.Les trés bons et efficaces "The hunter" et "The last laugh" enchaînés aux réussis mais cependant moins accrocheurs "Depths of hell" et "Vengeance is mine" ne viennent pas démentir la sensation de compos plus directes et incisives.

Cet ensemble compact de 7 titres passe en conséquence rapidement (les morceaux étant d'une durée inférieure à 4 min 30) et est sans réelle surprise mais ne laisse pas pour autant la moindre place à la déception. Pourtant l'album n'aurait pas autant marqué les esprits si la trilogie,composée des trois derniéres chansons de The dark saga, n'avait été présente.

La chanson "Scarred" inaugure les auspices avec beaucoup de tact et ce n'est pas la trés belle "Slave to the dark" (avec en son sein un solo aussi rapide que jouissif) qui vient contredire la sensation que l'on est bien en présence d'une fin d'album en apothéose.Car ce dernier terme n'est ici en aucun cas usurpé : "Question of heaven" clôture "The dark saga" avec une magie indéfinissable.Son alternance de passages lyriques puissants avec ceux accoustiques mélodieux appellent à la reconnaissance méritée des cieux divins.Et que dire quant à la fin du morceau,de ce choeur mélangé de voix féminines et masculines hautement rivalisé (mais en parfaite harmonie) par un duo de vocalises écorché vif entre Matt et Jon,si ce n'est tout le bien du monde."Question of heaven" pourrait damner n'importe quel commun des mortels au heavy Metal.C'est la chanson qui vous fait jurer de ne jamais plus changer de voie et de vénérer pour toujours Iced Earth(mais cela était déjà fait pour ma part depuis "Burnt offerings").

Vous l'aurez certainement déduit, "Question of heaven" justifierait à elle seule l'achat de ce "The dark saga" installant de maniére indiscutée Iced Earth au panthéon des plus grands groupes du Metal.

note 3.75/5

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Par STEF




 
   RENAUD STRATO

 
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   (2 chroniques)



- Jon Schaffer (rhythm guitar, vocals)
- Matthew Barlow (lead vocals)
- Randall Shawver (lead guitar)
- Dave Abell (bass guitar)
- Mark Prator (drums)


1. Dark Saga
2. I Died For You
3. Violate
4. The Hunter
5. The Last Laugh
6. Depths Of Hell
7. Vengeance Is Mine
8. Scarred
9. Slave To The Dark
10. A Question Of Heaven



             



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